婚姻家庭咨询
牵着伴侣的手可以减轻痛苦
2018-10-18    青岛若水心里咨询有限公司

牵着伴侣的手可以减轻痛苦

译者:十二姐十二姐 原文作者:Pavel Goldstein 
发布:2018-10-16 11:58:22 挑错 | 收藏本文

在美国,大约有1亿成年人受慢性疼痛困扰——这种疼痛可持续数月或数年。美国总是忽视这类健康问题。每年花在慢性疼痛上的费用高于心脏病、癌症和糖尿病,慢性疼痛导致的生产力下降也使经济遭受高达数千亿美元的损失。慢性疼痛的持续存在会导致各种心理健康问题,最可怕的是抑郁——往往会加剧疼痛。正在进行的阿片类药物风险测试表明,我们最常用的对付疼痛的武器——止痛药——自身也会给机体带来疼痛。但是我们一定要依靠药物来避免疼痛吗?也许还有一种更天然的方法——可能并不适用于所有人也没有太强的功效,但无论如何确实是有用的,那就是和别人牵手。

大多数研究疼痛的实验都以患有痛病的单独的个体为研究对象,这使得研究人员能够简化对疼痛的分析,这在一定程度上是有用的,但是它其实不够准确。 问题在于,在实验室外,人们往往不是孤立的: 他们与社会有交集。 如果不把社交因素考虑在内,我们就会忽略其作用。

最近,新技术可以同时监测几个人的生理活动。 这使得我们能够测量几个人在情绪激动或平稳时的同步水平,并得出一些令人惊讶的结果。 参与渡火的人和观察渡火的人有着相同的心跳。在实验室参与模仿任务的人也是如此。 如何促进人与人之间的同步? 有没有一种方法可以通过生理上的接触来缓解疼痛? 答案在于人与人之间最简单的互动: 触摸。

最近,我和Irit Weissman-Fogel,Simone Shamay-Tsoory两位同事在海法大学进行的研究表明,人与人之间的接触可以有效缓解疼痛。 我们招募了23对浪漫的异性恋夫妇来参加这个实验。 这些女性在不同条件下接受疼痛刺激。先是独自一人,没有伴侣,然后有伴侣,但没有身体接触。第三种情况是在接受疼痛的同时与伴侣手牵手。第四种情况是与陌生人手牵手。研究表明,第三种情况——与伴侣接触——与其他情况相比,可以减轻疼痛。 此外,与其他女性相比,具有高度同理心伴侣的女性与伴侣接触减少疼痛的效果更显著。 因此,这项研究似乎支持了这样一种观点: 接触可以使伴侣得到相同的感受,从而减少自身的疼痛。 这一发现恰好与之前的研究结果相吻合,它表明,从厌恶到爱到恐惧的一系列情绪都可以通过接触有效地传达出来。

为了弄清楚所得结论的生理基础,我们进行了一项额外的研究——测量同步性。 这一次,22对(不同的)浪漫情侣受邀参加。我们通过记录整个实验过程中每个伴侣的心跳和呼吸来计算生理同步。 我们在实验中设置了四种条件: 牵手,并且有疼痛刺激; 牵手,没有疼痛刺激; 不牵手,有疼痛刺激; 不牵手也没有疼痛刺激。 (疼痛刺激只针对女性。) 我们在没有疼痛刺激的两种条件下测量他们的之间的同步情况,结果发现适度的接触提高了呼吸的同步性。 令人惊讶的是,在没有接触的条件下接受疼痛刺激,同步会完全消失,也许女性参与者几乎只专注于自己的痛苦,从而导致他们与伴侣的生理“脱节”。 然而,伴侣之间的相互接触可以提高心跳和呼吸的同步性。 此外,那些可通过大面积接触减轻疼痛的情侣表现出更高水平的生理同步,男性一方有着高度同理心的伴侣也是如此。

研究并没有止步于此。 在同样的条件下,我们研究了大脑之间的同步。 这项研究强调了相互接触和感情同步的镇痛作用,这可能对治疗急性疼痛有重要启示,例如减轻分娩时的疼痛。 实际上,在60% 的案例中,男性伴侣的到场对分娩过程是有帮助的,这表明男性伴侣的同理心和与妻子的互动会对分娩过程造成不同的影响。 同样,其他研究表明,父亲的在场对分娩过程的方方面面都有积极作用。 因此,未来的研究可能集中于这些发现的临床意义,研究不同的接触和同理训练的效果。

人与人之间的接触有重要的社会意义和情感意义。亲密接触对早产儿的发育是必要的。 它有助于调节成年人的压力,增强信任,保持身心健康。 因此,尽管这项研究不太可能解决止痛药带来的问题,但它确实提出了一种非常简单且没有副作用的疼痛治疗方法:与其他人接触。